Executive Director, The Polaris Music Prize

Position Specification

POSITION: Executive Director

LOCATION: Toronto, Ontario is preferred

POSITION DETAILS: Full time, Permanent

WEBSITE: https://polarismusicprize.ca/

REPORTS TO: Board of Directors

DIRECT REPORTS:  Communications Director, Bookkeeper, Auditor, Publicist, Event Staff, Contractors



The Polaris Music Prize (Polaris) is a not-for-profit organization that annually honours and rewards artists who produce Canadian music albums of distinction. A select panel of music critics judge and award the Prize without regard to musical genre or commercial popularity.

Polaris also hosts a Community Development Program, an artistic poster campaign and unique merchandise, a Heritage Prize, and additional partnerships and select show productions throughout the year.

The Polaris Community Development Program (CDP) is an initiative that seeks to support and develop the music community by eliminating barriers to access for engaged music creators, entrepreneurs and change makers with limited means.



Polaris is seeking a vigorous, visionary, inspirational, and forward-thinking Executive Director (ED). This is a unique opportunity to lead one of Canada’s iconic music brands that impacts, influences, and inspires Canadian musical audiences and artists.

The ED will be a strategic leader who, with the Board and staff, will define Polaris’ future priorities and goals. An effective “big picture” strategist and leader, the ED will take a consultative approach to evolve the vision of the Polaris for the future while celebrating the history of its positive impact.

You possess a passion for a broad range of music with a focus on independent music, authenticity, community, varied musical dialogues and conversations. You are a natural entrepreneur who possesses strong strategic skills and instincts with the vision, commitment to the mission, and energy to inspire support for Polaris Music Prize. You connect others in shared platforms and ideas to bring the organization forward to new heights, audiences, and fan bases – bridging diverse music audiences and inspiring new media generations to come.

You are driven to imagine and deliver new lines of business, partnerships, and revenue opportunities, and you will grow Polaris’ strategic plan and goals with the addition of new and exciting ventures while ensuring financial sustainability.

The Executive Director must manage, mentor, and motivate a small but dedicated team in Toronto while representing and advocating for the Canadian music industry.



Leadership & Management    

  • Be the public face and voice of the organization – a spokesperson, ambassador and advocate for artists with the music industry, funders, and public.
  • The ED is an entrepreneurial, administrative, strategic, and advocacy role that advances the vision, mission, and values of Polaris.
  • Ensure Polaris operates within its mission statement and strategic plan while setting revenue targets, policies, and organizational strategies to meet those goals.
  • Secure and steward major sponsors, partners, and donors in identifying opportunities for growth and funding.
  • Ensure the integrity of the Prize while maintaining high standards of transparency.
  • Continually monitor music industry (and other relevant cultural) developments and trends to help Polaris be a thought and change leader.
  • Oversee Polaris’ operations to ensure efficiency, quality, service levels, and cost-effective management of resources.
  • Work with staff to ensure Polaris maintains its current programs and events, while fostering an entrepreneurial spirit throughout the organization.
  • Maintain and support a diverse, positive, results-oriented workplace culture with a unified vision and shared goals.
  • Recruit, lead, mentor, inspire, and retain a dedicated team.
  • Oversee the staff and HR planning of the organization; manage performance development, benefits administration, and employment agreements.
  • Oversee day-to-day activities with key staff, ensuring that projects are on track, deliverables are being met and that they are in keeping with Polaris’ goals and mission.
  • Demonstrated authentic commitment to and proven track record of sensitivity to diversity, equity, and inclusion.
  • Ability and desire to create and support a safe and inclusive work environment.


  • Responsible for the overall financial stability and sustainability of Polaris, finding efficiencies and revenue opportunities.
  • Develop relationships and stewards with sponsors, funding bodies, and partners.
  • Work with Bookkeeper and Auditor on annual financial statements and report revenue to Board of Directors.
  • Meet with granting or funding bodies; prepare and submit funding applications as required.
  • Manage or oversee A/R and A/P.

Event & Jury Management

  • Create and set goals and priorities to expand viewership and audiences for annual events.
  • Develop and produce projects that enhance and grow the organization’s profile and brand awareness throughout the year.
  • Work with venue and event staff, production, and contractors while ensuring that events and projects are executed to a high standard and within budget.
  • Liaise with artist management on performances for Polaris events.
  • Working with the Jury Foreperson, manage and oversee the Jury and voting process.
  • Ensure that the Jury selection and accompanying personnel are reflective of DEI (diversity, equity, and inclusion) representation.
  • Instill values of unbiased, journalistic integrity while fostering open artistic dialogues amongst a diverse range of jurors.

Marketing & Communications

  • Responsible for Polaris’ brand strategy and external marketing for public events and media relations.
  • Work with the Communications Director and publicity team on public statements, press releases, social media activity and initiatives and juror communications.
  • Oversee all PR communication while reflecting the core values and integrity of the Polaris Music Prize. while maintaining trust and confidence – use of sensitivity, mediation, facilitation, and problem solving required internally and externally in PR.
  • Problem solve and respond to juror, partner and/or public concerns in a timely fashion in accordance with the mission and values of Polaris.

Board Governance

  • Report directly to and communicate effectively with the Board Chair/full Board.
  • Work with Board and committees to ensure best practices are followed.
  • Provide strategic and administrative support to a very active and engaged Board of Directors and its committees.



  • Minimum five years of progressively senior management experience or leadership role in the music industry, cultural organization, or relevant not-for-profit sector.
  • A strong affinity for fundraising with proven ability to develop significant sponsorships and partnerships in creating revenue generation.
  • A proven, consistently effective “closer” – a goal-oriented pacesetter with a demonstrated ability to create momentum in pursuit of development goals.
  • Demonstrated track record of entrepreneurship and building a brand with success or growing the visibility, significant partnerships, and projects of an organization.
  • Experienced in creating and delivering a strategic plan.
  • Previous experience in music partnerships, management, label work, radio, digital, publicity, A&R, the live music sector or similar relevant background an asset.
  • A versatile, skilled and effective communicator with the ability to articulate the transformative power and impact of music on society.
  • Visionary strengths in addressing industry changes and developing opportunities to expand Polaris’ brand and reach.
  • Experience in reporting to and working with a not-for-profit board is an asset.
  • Brings a passion and belief in Canadian music, its genres, peoples, politics, and issues.
  • Advanced level of public relations and communication abilities to effectively gain cooperation and buy-in of others, with credibility within the music sector.
  • Positive, constructive, attitude in all interactions with the Board, staff, partners, funders, supporters, and the public.
  • Knowledge and understanding of digital, social media, and media trends.
  • Effective budgeting and cost management skills. Financially literate and resourceful.
  • Leadership style that inspires and supports a culture of collaboration.
  • A team builder who has worked collaboratively and in strategic partnerships, project management or event production.
  • Excellent communication and presentation skills.
  • An undergraduate degree or experiential equivalent.
  • Bilingualism / ability to speak and write in French is an asset.



  • A business- and media-savvy, strategic entrepreneur who can execute a creative vision.
  • A strong vision for the future of Polaris’s mission, mandate, and values.
  • Passionate about the Polaris Music Prize mandate, brand, and mission.
  • Articulate, curious, and knowledgeable.
  • Well-informed and well-read. Forward-thinking and an awareness of cultural trends.
  • Possesses high-level critical judgement and is politically astute.
  • Dedicated to the principles of equal opportunity, cultural diversity, and broadening access to the arts.
  • A high-energy, strategic self-starter; creative, out-of-the-box thinker who is a fearless relationship-builder.
  • Ability to bring together people and relationships within various music and art communities in innovative and creative ways.
  • Drive and dedication toward a high degree of stakeholder satisfaction.
  • Emotionally mature with a strong “boardroom” presence, personal dynamism, excellent interpersonal skills, vision, and business acumen.
  • Open-minded, non-partisan and able to weigh issues with objectivity. Ability to be an active non-judgmental listener to diverse points of view.
  • Accountable with a strong sense of professionalism and integrity.
  • A belief in the integrity of artistic merit, authenticity, community, and connection that brings together music and art lovers.
  • Understands the day-to-day world of musicians, artists, and creatives.
  • Skilled at working with diverse individuals and teams in a culturally safe and sensitive manner.
  • A genuine commitment to support and grow an internal culture that values people and provides an opportunity for everyone to flourish.
  • A commitment to and demonstrated success in the areas of diversity, inclusion, accessibility, equity and harassment-free workplaces and an understanding of how this helps achieve more effective outcomes.



A competitive compensation package including base salary and benefits will be provided.



Please submit your application by end of day September 10th, 2021, by emailing your cover letter and résumé to: Polaris@searchlightpartnersgroup.com

Polaris Music Prize is an equal-opportunity employer and committed to fair and accessible employment practices. We are committed to building and maintaining an inclusive work environment that reflects the diversity of the audiences we serve.

We encourage applications from all qualified candidates and equity seeking groups, including from racialized persons/persons of colour, Indigenous persons, and persons with disabilities. Should you require accommodation during the application or hiring process, please contact polaris@searchlightpartnersgroup.com so that we may discuss your needs.

We thank applicants for their interest, however; only those advancing in the process will be contacted.



POSTE : Directeur.trice général.e

LIEU : Toronto (Ontario), de préférence

RENSEIGNEMENTS SUR LE POSTE : Temps plein, Permanent

SITE WEB : https://polarismusicprize.ca/

RELÈVE DE : Conseil d’administration

COLLABORATION DIRECTE : Directeur des communications, Comptable, Auditeur, Relationniste, Personnel associé aux événements, Personnel contractuel


Le Prix de musique Polaris (le Polaris) est une organisation à but non lucratif qui honore et récompense chaque année des artistes qui produisent des albums musicaux canadiens de qualité supérieure. Un panel de critiques est sélectionné pour évaluer et décerner le prix sans tenir compte du genre musical ou de la popularité commerciale.

Le Polaris présente également un programme de développement communautaire, une campagne d’affiches artistiques, des produits dérivés uniques, le Prix du patrimoine, ainsi que des partenariats supplémentaires et des productions de spectacles tout au long de l’année.

Le Polaris Community Development Program (CDP) est une initiative qui vise à soutenir et à développer la communauté musicale en éliminant les obstacles à l’accès pour les créateur.trice.s de musique engagé.e.s, les entrepreneur.e.s et les catalyseur.euse.s de changement dont les moyens sont limités.



Le Polaris est à la recherche d’une personne dynamique, visionnaire, inspirante et avant-gardiste pour assurer sa direction générale (DG). Il s’agit d’une occasion unique de diriger une entité musicale canadienne emblématique qui influence et inspire le public et les artistes du pays.

En tant que leader stratégique possédant une vision globale de l’organisation, le ou la DG définira les priorités et les objectifs du Polaris avec le conseil d’administration et l’ensemble du personnel. Le ou la DG adoptera une approche consultative pour faire évoluer la vision du Polaris tout en célébrant l’histoire de son impact positif.

Vous devez être passionné.e par un large éventail de musiques et posséder un intérêt particulier pour la musique indépendante, l’authenticité, la communauté, ainsi que les conversations et dialogues musicaux variés. Votre instinct entrepreneurial est combiné à de solides compétences stratégiques associées à la vision et à la mission du Polaris, de même qu’à l’énergie nécessaire pour stimuler l’engagement à son égard. Vous établissez des liens entre diverses personnes sur des plateformes d’échanges d’idées afin de faire progresser le Polaris vers de nouveaux sommets, auditoires et fans – en rapprochant divers publics musicaux et en inspirant de nouvelles générations de médias.

Vous êtes déterminé.e à imaginer et à mettre en place de nouveaux secteurs d’activité, partenariats et sources de revenus. En parallèle, vous développerez le plan stratégique et les objectifs du Polaris en y ajoutant de nouvelles initiatives passionnantes tout en assurant sa viabilité financière.

Le ou la DG doit gérer, encadrer et motiver une équipe réduite mais dévouée située à Toronto, tout en représentant et en défendant l’industrie musicale canadienne.


Leadership et gestion

  • Être le visage public et la voix de l’organisation – agir en tant que porte-parole et ambassadeur.drice tout en représentant les intérêts des artistes auprès de l’industrie musicale, des bailleurs de fonds et du public.
  • Le poste de DG cumule des fonctions d’entrepreneuriat, d’administration, de stratégie et de défense des intérêts en vue de faire progresser la vision, la mission et les valeurs du Polaris.
  • S’assurer que le Polaris fonctionne dans le cadre de sa mission et de son plan stratégique, tout en fixant des objectifs de revenus, des politiques et des stratégies organisationnelles pour atteindre ces objectifs.
  • Obtenir et gérer les principaux commanditaires, partenaires et donateurs en identifiant les opportunités de croissance et de financement.
  • Garantir l’intégrité du Prix de musique Polaris tout en maintenant des normes élevées de transparence.
  • Suivre en permanence l’évolution et les tendances de l’industrie musicale (et d’autres secteurs culturels pertinents) pour aider le Polaris à être un leader d’opinion et de changement.
  • Superviser les opérations du Polaris pour garantir l’efficacité, la qualité, les niveaux de service et la gestion rentable des ressources.
  • Travailler avec le personnel pour s’assurer que le Polaris maintient ses programmes et événements actuels, tout en encourageant l’esprit entrepreneurial dans toute l’organisation.
  • Maintenir et soutenir une culture d’entreprise diversifiée, positive et axée sur les résultats, avec une vision unifiée et des objectifs partagés.
  • Recruter, diriger, encadrer, inspirer et assurer la rétention d’une équipe dévouée.
  • Superviser le personnel et la planification des RH de l’organisation; gérer le développement des performances, l’administration des avantages sociaux et les contrats de travail.
  • Superviser les activités quotidiennes avec le personnel clé, en veillant à ce que les projets soient sur la bonne voie, que les résultats attendus soient atteints et qu’ils soient conformes aux objectifs et à la mission du Polaris.
  • Faire preuve d’un engagement authentique et d’une sensibilité démontrée à l’égard de la diversité, de l’équité et de l’inclusion.
  • Capacité et désir de créer et de soutenir un environnement de travail sûr et inclusif.


  • Être responsable de la stabilité et de la viabilité financières globales du Polaris, en recherchant des gains d’efficacité et de nouvelles possibilités de revenus.
  • Développer des relations avec les commanditaires, organismes de financement et partenaires et en assurer la gestion.
  • Travailler sur les états financiers annuels avec le personnel comptable et rendre compte des revenus au conseil d’administration.
  • Rencontrer les organismes subventionnaires ou de financement; préparer et soumettre les demandes de financement, le cas échéant.
  • Gérer ou superviser les comptes clients et les comptes fournisseurs.

Gestion des événements et du jury

  • Créer et fixer des objectifs et des priorités pour élargir l’auditoire et le public des événements annuels.
  • Développer et produire des projets qui améliorent et accroissent le profil et la notoriété de l’organisme tout au long de l’année.
  • Travailler avec le personnel des événements et lieux de diffusion, ainsi qu’avec l’équipe de production et le personnel contractuel, tout en veillant à ce que les événements et les projets soient exécutés selon des normes élevées et dans le respect du budget.
  • Assurer la liaison avec les équipes de gestion des artistes pour les performances des événements du Polaris.
  • En collaboration avec la personne qui représente le jury, gérer et superviser le jury et le processus de vote.
  • S’assurer que la sélection du jury et le personnel reflètent la représentation DEI (diversité, équité et inclusion).
  • Insuffler des valeurs d’impartialité et d’intégrité journalistique tout en stimulant des dialogues artistiques ouverts au sein d’un jury d’une grande diversité.

Marketing et communications

  • Être responsable de la stratégie de marque du Polaris et du marketing externe pour les événements publics et les relations avec les médias.
  • Travailler avec le directeur des communications et l’équipe publicitaire sur les déclarations publiques, les communiqués de presse, l’activité et les initiatives des médias sociaux et les communications avec les membres du jury.
  • Superviser l’ensemble des communications et RP en reflétant les valeurs fondamentales et l’intégrité du Polaris, tout en maintenant un lien de confiance; la sensibilité, la médiation, la facilitation et la résolution de problèmes sont des aptitudes nécessaires en RP tant à l’interne et qu’à l’externe.
  • Résoudre les problèmes et répondre rapidement aux préoccupations des membres du jury, des partenaires et/ou du public, conformément à la mission et aux valeurs du Polaris.

Gouvernance du conseil d’administration

  • Se rapporter directement au président du conseil d’administration et à l’ensemble du conseil, et communiquer efficacement avec eux.
  • Travailler avec le conseil d’administration et les comités pour s’assurer que les meilleures pratiques sont suivies.
  • Fournir un soutien stratégique et administratif à notre conseil d’administration très actif et engagé, ainsi qu’à ses divers comités.


  • Au moins cinq ans d’expérience en tant que cadre supérieur.e ou dans un poste de direction dans l’industrie musicale, un organisme culturel ou une autre association sans but lucratif d’un secteur pertinent.
  • Fortes aptitudes en collecte de fonds et capacité démontrée de développer des parrainages et des partenariats importants pour générer des revenus.
  • Vous êtes une personne efficace et constante qui conclut des ententes et qui guide les équipes vers leurs cibles, avec une capacité démontrée de créer une dynamique favorisant l’attente des objectifs de développement.
  • Expérience entrepreneuriale et réalisations démontrées en matière de développement de marque, d’accroissement de la visibilité, de création de partenariats importants et de réalisation de projets au sein d’un organisme.
  • Expérience en création et mise en œuvre d’un plan stratégique.
  • La démonstration d’une expérience préalable en développement de partenariats et en gestion dans le secteur musical, au sein d’une maison de disques, d’un radiodiffuseur, d’un média numérique, d’une boîte publicitaire, d’une agence d’A&R ou du monde du spectacle, ainsi que toute autre entité connexe, est un atout.
  • Polyvalence, compétence et efficacité en matière de communications, avec la capacité d’exprimer clairement le pouvoir de transformation et l’impact de la musique sur la société.
  • Esprit visionnaire pour aborder les transformations du secteur et développer des opportunités qui élargissent la marque et la portée du Polaris.
  • L’expérience de travail relevant directement du conseil d’administration d’un organisme à but non lucratif et en collaboration avec celui-ci est un atout.
  • Passion et conviction à l’égard de la musique canadienne, ses genres, ses communautés, sa politique et ses enjeux.
  • Maîtrise avancée des RP et capacité de communiquer efficacement pour obtenir la coopération et l’adhésion des autres, avec une crédibilité dans le secteur musical.
  • Attitude positive et constructive dans toutes les interactions avec le conseil d’administration, le personnel, les partenaires, les bailleurs de fonds, les commanditaires et le public.
  • Connaissance et compréhension des tendances numériques, des médias sociaux et des médias.
  • Compétences en matière de budgétisation efficace et de gestion des coûts; connaissances financières et ingéniosité.
  • Style de leadership qui inspire et soutient une culture d’entreprise favorisant la collaboration.
  • Esprit d’équipe et expérience de travail collaboratif dans le cadre de partenariats stratégiques, en gestion de projets ou production événementielle.
  • Excellentes aptitudes de communication et de présentation.
  • Diplôme universitaire de premier cycle ou expérience équivalente.
  • Bilinguisme : la capacité de parler et d’écrire en français est un atout.


  • Entrepreneur.e stratégique disposant d’un savoir-faire en matière d’affaires et de médias, qui est capable de mettre en œuvre une vision créative.
  • Vision forte de l’avenir de la mission, du mandat et des valeurs du Polaris.
  • Passion pour le mandat, la marque et la mission du Polaris.
  • S’exprime clairement, fait preuve de curiosité et possède de solides connaissances.
  • Bien renseigné.e et cultivé.e, capable de penser à l’avenir du Polaris, et à l’affût des tendances culturelles.
  • Possède un jugement critique de haut niveau et est astucieux.se en matière de politique.
  • Dévoué.e aux principes d’égalité des chances, de diversité culturelle et d’élargissement de l’accès aux arts.
  • Personne autonome, énergique, stratégique et créative, capable de sortir des sentiers battus et de créer des relations avec audace.
  • Capacité de rassembler des personnes au sein de diverses communautés musicales et artistiques de manière innovante et créative.
  • Dynamisme et dévouement pour atteindre un haut degré de satisfaction des parties prenantes.
  • Maturité émotionnelle, forte présence en réunion, dynamisme personnel, excellentes compétences interpersonnelles, vision et sens des affaires.
  • Ouverture d’esprit, impartialité et capacité d’évaluer les problèmes avec objectivité; capacité d’écouter activement et sans jugement des points de vue différents.
  • Sens aigu de la responsabilité, du professionnalisme et de l’intégrité.
  • Croyance en l’intégrité du mérite artistique, en l’authenticité, en la communauté et en le lien qui rassemble les personnes aimant la musique et les arts.
  • Compréhension du quotidien des musicien.ne.s, artistes et créateur.trice.s.
  • Aptitude à travailler avec des personnes et équipes diverses en faisant preuve de sensibilité culturelle.
  • Engagement authentique à soutenir et à développer une culture interne qui valorise les personnes et leur offre la possibilité de s’épanouir.
  • Engagement et réussite démontrés en faveur de la diversité, de l’inclusion, de l’accessibilité, de l’équité et de la création d’un milieu de travail exempt de harcèlement, tout en démontrant une compréhension de la manière dont cela permet d’obtenir de meilleurs résultats.


Une rémunération concurrentielle comprenant un salaire de base et des avantages sociaux sera offerte.


Veuillez soumettre votre candidature avant la fin de la journée du 10 septembre 2021, en envoyant votre lettre de motivation et votre curriculum vitae à l’adresse suivante : Polaris@searchlightpartnersgroup.com

Le Prix de musique Polaris est un employeur qui respecte l’égalité des chances et s’engage à appliquer des pratiques d’emploi équitables et accessibles. Nous nous engageons à créer et à maintenir un milieu de travail inclusif qui reflète la diversité des publics que nous servons.

Nous encourageons les candidatures de toutes les personnes qualifiées et des groupes en quête d’équité, y compris les personnes racialisées/personnes de couleur, les autochtones et les personnes présentant un handicap. Si vous avez besoin de mesures d’adaptation pendant le processus de candidature ou d’embauche, veuillez contacter polaris@searchlightpartnersgroup.com afin que nous puissions discuter de vos besoins.

Nous remercions tous les candidat.e.s de leur intérêt, mais seules les personnes sélectionnées feront l’objet d’un suivi.